martes, febrero 7

cuida su salud y está ansioso por volver a dirigir


Pianista de renombre y un titán entre los directores de orquesta del mundo, Barenboim tenía previsto dirigir este otoño un esperado nuevo ciclo del «Anillo» de Wagner en la Ópera Estatal de Berlín, empresa hercúlea que está en preparación desde hace siete años.

Tenía previsto llevar la orquesta de esa compañía, que dirige desde hace tres décadas, de gira por Asia. Y tenía previsto interpretar obras de Chopin y Beethoven en un concierto en Berlín con motivo de cumplir 80 años el 15 de noviembre.

Sin embargo, Barenboim ha quedado fuera de juego por una enfermedad -que ha definido como una «grave afección neurológica»- que lo ha obligado a cancelar esos planes junto con otros compromisos programados desde hacía meses. El que fuera uno de los intérpretes más activos de la música clásica, se encuentra ahora, por prescripción médica, confinado en su casa de Berlín. Según sus amigos, ha reducido el estudio de las partituras y toca el piano con menos frecuencia.

La ausencia de Barenboim, una figura destacada de la música clásica durante décadas, ha puesto de relieve su singular importancia y poder. Muchas de las instituciones que dirige, como la Staatskapelle de Berlín ( la Ópera Estatal) y la West-Eastern Divan Orchestra, que se convirtieron en conjuntos de renombre internacional bajo su dirección, se han apresurado a buscar reemplazos ante la incertidumbre de su estado. Está previsto que vuelva al podio a fines de diciembre, pero sus amigos y colegas temen que la enfermedad le impida mantener el frenético calendario del que antes disfrutaba.

«No le hace ninguna gracia ver a una figura como él debilitada de alguna manera», dijo Antonio Pappano, director musical de la Royal Opera House de Londres y protegido de Barenboim. «Es algo que no le cuadra. Él es un asesino de dragones. Siempre lo ha sido. Así que es muy inusual».

Los amigos y familiares de Barenboim dicen que, en los próximos meses, espera volver a tiempo completo a sus puestos. Incluso a distancia, sigue comprometido con las instituciones que dirige, discutiendo los planes para las próximas temporadas y dando su opinión sobre directores y compositores.

Cuando tiene un buen día, se anima a salir de su casa y va a comidas y conciertos. En septiembre asistió a un ensayo de «Das Rheingold» en la Ópera Estatal y hace poco dio una clase magistral para jóvenes pianistas en la Barenboim-Said Akademie, un conservatorio de música de Berlín del que es cofundador.

«Decididamente espera volver; no creo que haya otra opción en su cabeza», dijo el violinista Michael Barenboim, uno de sus hijos. Nunca se sabe con estas cosas. Pero no creo que tenga ninguna duda».

Un representante de Daniel Barenboim dijo que no estaba lo suficientemente bien como para conceder una entrevista o responder preguntas por escrito. Sus problemas de salud le han requerido gran parte de su atención en el último año; canceló actuaciones en la primavera y el verano mientras se recuperaba de una operación y lidiaba con problemas circulatorios. En octubre, reveló su estado neurológico y dijo que se tomaría un descanso para «concentrarme en mi bienestar físico en la medida de lo posible».

Concierto de Daniel Barenboim en Tecnopolis (2019). Foto: Martin Bonetto


Concierto de Daniel Barenboim en Tecnopolis (2019). Foto: Martin Bonetto

«La música siempre ha sido y sigue siendo una parte fundamental y duradera de mi vida», dijo en un comunicado en octubre. «He vivido toda mi vida en y a través de la música y seguiré haciéndolo mientras mi salud me lo permita».

Barenboim ha alcanzado un estatus poco común en las artes escénicas: más allá de sus logros musicales, es también una figura pública influyente. Nacido de padres judíos en Argentina, ha tratado de utilizar la música para salvar las divisiones políticas; en 1999 fundó, junto con el intelectual palestino Edward Said, la Orquesta Divan para ofrecer un foro a los jóvenes músicos árabes e israelíes para tocar juntos.

«Podría decirse que es uno de los pocos reactores atómicos de la música clásica, en un sentido positivo», dijo Michael Haefliger, director ejecutivo y artístico del Festival de Lucerna (Suiza). «Siempre está pasando algo. Siempre está moviendo el mundo. Nunca se queda quieto«.

Su influencia es quizá más visible en Berlín, donde ha construido un vasto imperio cultural desde que accedió al podio de la Ópera Estatal en 1992.

Durante su mandato, ha llevado a la Staatskapelle a nuevas alturas, organizando con frecuencia giras internacionales y consiguiendo cientos de millones de dólares en subvenciones gubernamentales para financiar sus ambiciones.

Convenció a las autoridades de que construyeran la Pierre Boulez Saal, una sala diseñada por Frank Gehry que se encuentra en el mismo edificio que su conservatorio. E impulsó una costosa renovación del teatro principal de la ópera que se terminó en 2017. La Ópera Estatal tiene ahora 587 empleados y un presupuesto de más de 81,4 millones de euros.

Ha habido problemas en el camino, pero Barenboim ha mantenido su control sobre el poder. En 2019, miembros de la Staatskapelle lo acusaron de hostigamiento; ese mismo año, sin embargo, la ópera, diciendo que no podía verificar las acusaciones, extendió su contrato hasta 2027.

Aunque en los últimos años ha luchado contra el dolor de espalda y la disminución de su energía, ha seguido adelante con una apretada agenda de dirección y actuación. Entró en 2022 con pompa, dirigiendo la Filarmónica de Viena en su concierto anual de Año Nuevo.

Poco después, su salud empezó a deteriorarse. En febrero, fue operado de la columna vertebral y canceló dos semanas de actuaciones. En abril, alegando problemas circulatorios, canceló una serie de compromisos; en mayo, se retiró de una gira europea con la Orquesta Divan.

En verano, recuperó la energía suficiente para unirse a la Orquesta Divan en otra gira europea, interpretando obras de Ravel, Falla y Smetana.

«Poder volver a ponerme delante de estos jóvenes músicos, tan llenos de energía y pasión por la música, me llena de gran emoción», dijo en un comunicado antes de la gira.

En agosto, durante una escala en el Festival de Lucerna, se sentó en un camarín entre bastidores, aparentemente agotado, pero les dijo a sus amigos que estaba decidido a actuar. Hablaba con lentitud y caminaba con dificultad. Pero cuando salió al escenario, dirigió la orquesta con intensidad y concentración.

En el Teatro Colon, durante el Festival Barenboim (2017)/ Foto Emmanuel Fernández


En el Teatro Colon, durante el Festival Barenboim (2017)/ Foto Emmanuel Fernández

La superestrella del piano Lang Lang, que se unió al conjunto en la gira, su primera con Barenboim en una década, dijo que era difícil ver a su viejo mentor en un estado tan frágil. Para honrarlo, tocó una de las piezas favoritas de Barenboim, «Claro de luna» de Debussy, como bis.

«Fue un momento muy duro», declaró Lang. «No podía creer que estuviera en ese estado y que siguiera en el escenario».

Lang dijo que se sentía aliviado de que Barenboim se tomara ahora un tiempo para descansar. «Me preocupa que, aunque físicamente no esté en condiciones, siga queriendo actuar», agregó.

«Aun cuando, por alguna razón, no vuelva a los escenarios, ya es el músico más legendario que vive hoy», añadió. «No hay nadie como él».

Cuando Barenboim llegó a Salzburgo, donde iba a dirigir la Filarmónica de Viena en un programa que incluía el segundo acto de «Parsifal» de Wagner, su estado había empeorado. Estaba visiblemente fatigado y parecía tener dificultades para dirigir la orquesta, según las reseñas del concierto de los críticos europeos a fines de agosto.

Una semana más tarde, anunció que se retiraba de una nueva producción del «Anillo» de Wagner en Berlín, que iba a ser un proyecto definitorio de su gestión, algo que había sido planeado por y para él. Dijo entonces que estaba «profundamente apenado», pero que tenía que dar prioridad a su salud y «concentrarme en mi completa recuperación».

Su retirada decepcionó a los músicos de la Staatskapelle y suscitó la preocupación de cuándo podría volver. Barenboim hace poco envió cartas privadas a los músicos expresando su pesar por haber tenido que cancelar.

Jiyoon Lee, primer concertino de la Staatskapelle, dijo que la orquesta tenía la esperanza de que Barenboim volviera pronto.

«Es como treinta años de matrimonio», dijo. «Somos muy leales a él. Sabemos que no es una persona reemplazable».

Los aliados de Barenboim parecen dispuestos a darle tiempo para que se recupere, incluso cuando algunos comentaristas insinúan que quizá sea hora de que la Ópera Estatal evalúe un cambio de conducción. Las autoridades culturales alemanas, que tienen un papel fundamental en la gestión de la ópera, no respondieron las solicitudes de declaraciones.

No es la primera vez que Barenboim enfrenta preguntas sobre su capacidad de liderazgo. En 2019, en una conferencia de prensa en la que se anunció la extensión de su contrato con la compañía, restó importancia a las inquietudes por su edad, diciendo que estaba en buen estado de salud y que seguiría mientras se sintiera bien. (Cumplirá 85 años el año en que vence su contrato.) «Si mis fuerzas declinan», dijo entonces, según la prensa, «me iré inmediatamente porque no quiero que me mantengan aquí como una reliquia por lealtad».

Matthias Schulz, director general de la Ópera Estatal, definió a Barenboim como una figura transformadora que había convertido a la Staatskapelle en uno de los mejores conjuntos del mundo.

Afirmó que por el momento la compañía podía manejar la incertidumbre de su enfermedad recurriendo a una red de directores de renombre. Pero advirtió que esa estrategia podía resultar difícil a largo plazo, dada la planificación y la preparación que exige la ópera.

«No está nada claro si podrá volver o no», dijo. «Somos conscientes de ello. Tenemos que ser conscientes de ello. Y también Daniel espera que seamos conscientes de ello».

En los últimos días, Barenboim recibió en su casa a una serie de visitantes, entre ellos Pappano, Gehry y la violinista Anne-Sophie Mutter. En sus conversaciones, se muestra animado y directo, dicen sus amigos, y recuerda sus encuentros con el eminente pianista Arthur Rubinstein o explica apasionadamente los estilos rítmicos de la música de Chopin.

Daniel Barenboim y Martha Argerich brindan un concierto de lujo gratis y al aire libre en la Plaza del Vaticano y junto al Teatro Colón en una presentación a dos pianos

Foto Juano Tesone


Daniel Barenboim y Martha Argerich brindan un concierto de lujo gratis y al aire libre en la Plaza del Vaticano y junto al Teatro Colón en una presentación a dos pianos
Foto Juano Tesone

«Siempre dice que la música no es un trabajo para él, de lo contrario lo habría dejado hace tiempo», señaló Mutter. «Es su vida. Él es música. Y expresarse a través de la música es su segunda naturaleza».

Barenboim ha mantenido un profundo interés en el «Anillo», hablando con sus colegas de la Ópera Estatal sobre el progreso de los ensayos antes de la noche del estreno y de las representaciones posteriores. También está ansioso por volver al escenario: su próximo compromiso es la interpretación de la Novena Sinfonía de Beethoven en el concierto de Año Nuevo de la Staatskapelle.

«Me dice: ‘Todo el mundo me dice que tengo que ser paciente, pero yo no lo soy'», dijo Christian Thielemann, uno de los directores que lo reemplazó en la producción del «Anillo» este otoño y que ha sido mencionado como posible sucesor en la Ópera Estatal.

Barenboim, según Thielemann, está acostumbrado a «hacer tres cosas simultáneamente» y a tener el control de su vida. «No está de buen humor», añadió, «y puedo entenderlo».

En el verano, cuando se encontraba algo mejor y con la vista puesta en su cumpleaños, Barenboim escribió algunos recuerdos de sus inicios: de su infancia en Argentina, de su primer concierto a los 7 años y de su enamoramiento del piano.

«La música no es una profesión, es una forma de vida», escribió. «Es como he vivido toda la vida: en y a través de la música».

Traducción: Elisa Carnelli



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